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【挑戰日記第十九則】揮之不去的恐懼

恐懼之邦
  海棠漸漸遠離台灣,接連落下的豪雨反而造成更大的災情。面對自然巨大無比而且極難理解的力量,不禁想起昨天在風雨中開車的經驗。陣陣強風夾雜豪雨傾盆而下,心中的驚懼現在回想起來仍覺得可怖。是該要恐懼的,那也是面對大自然所展現的巨大力量唯一能有的情緒。   對颱風的形成或許有些粗淺的概念,終究都不是專家,聽到專家煞有介事的說明颱風行進的各種可能及相關知識,似乎所面對的是個龐大紛雜的知識體系,其中所歸結的理論架構是前人設法了解相關大氣科學長期蒐集資料研究的結果,對於一般人而言,凡是過於專業的知識全是過份的負擔。於是有了這群專家幫忙研究分析各種可能性,以最簡單可解的方式讓人了解颱風,並設法採取必要的防範措施。這是專業知識落實到生活層面的例證,卻也讓人有機會去思索專業知識可不可能是個有組織的欺瞞?   這是麥克.克萊頓厚如磚頭般的新作《恐懼之邦》要說的:可不可能專業知識的誤用成了攫取利益的工具?諸如此類的反思讓人在閱讀過程不斷想起長期在台灣社會所引發有關核能發電的爭議,到底專家們告訴了我們什麼?或是換個方法問:專家們到底沒告訴我們什麼?龐雜的知識體系容易被誤用,容易製造恐懼,迫使人們不得不採行某種方式以規避恐懼,以求得心安。結果究竟是助長了姑息的氣焰?還是限制自己的行為?沒有人能說得準。   關於這些克萊頓似乎了然於胸,他廣泛閱讀了有關環境議題的研究報告,把一部單純的好萊塢電影般情節包裝以大量的知識外表,重點是要讓人們在那一場場陷害及暗殺中更親近我們自以為了解有關環境保護的學術報告。如果說閱讀學術研究報告也能輕鬆自在,克萊頓在《恐懼之邦》裏似乎做了很好的示範。   在讀完這一大冊小說之後,我幾乎很快就把情節忘完了,唯一印象深刻的是作者在最後所留下如靈光般的訊息。一條條如警句般的敘述正透露著同樣對知識體系仍有的存疑,隨便摘引幾條,似乎都是難以回答的真理:「沒有人知道目前的暖化趨勢有多少是人為的」、「目前這種幾乎歇斯底里的擔憂安全──食物的安全、居住的安全──所有的心思都被安全佔據,這是資源的浪費、人類精神的壓迫,更糟的是它會導致極權主義。教育民眾的需要已迫在眉睫」。突然想起每天在電子媒體上所接受到有關食物安全的訊息,真正威脅我們的恐怕是那些被製造出來的不安氣氛:擔心孩子的安危,因為綁票案件頻傳(但是從來沒有可靠的資料告訴我們綁票發生的比率比起之前增加了多了,而是不斷報導之後然後透過民意調查告訴我們民眾有多害怕治安敗壞)。   當然像克萊頓這樣的理解會引來科學界或知識界更多的挑戰,不過我還是不由自主的想到核電爭議所引發專家暴力的問題。也許就因為我們知識的少,所以就算被騙了也沒能感知到,當有人從中攫取可觀的利益後再回過頭來告訴我們要乖要聽話,恐怕仍只能照辦。禍延子孫的恐懼,始終揮之不去。
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