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【挑戰日記第十七則】改變中國的推手們

改變中國
  當初讀完這書時心情就很沈悶,揮之不去的是盤旋在腦海裏有關老中國沈耽在過往榮光的迂腐自恃,老是沒能意會到世界早就有了巨大的變化,就自以為是的以為天下仍是以中國為尊,以中國為尚,週遭仍是文明未開的「蠻夷」,仍是落後的「紅毛番」。雖然也曾有「明君」意會到中國似乎已經落到後頭去了,好些深具意義的科學觀念正引領著人們重新認識所身處的地域,終究還是心中那份優越感,就是不肯明的承認,於是,中國還是自以為是的中國。   史景遷的文筆舖陳下所看到的近代中國,確實是一部中西文化交流的體驗史,尤其在《改變中國》裏,那群初初並沒有遠大志向的「洋顧問」們來到中國,發現中國人觀念竟是如此固著在某些「堅絕的信念」,說要改變中國那恐怕都是「後設」的想像,這些洋顧問大部份初初來到中國時只是想利用西方突出的觀念與技術,設法搭配著諸如傳教或政治等等特殊的目的。可悲的是近代的中國始終沒能從過往的榮光中走出來,在中西文化接觸及調整的過程中,所經歷的一番痛苦歷程,慢慢磨耗掉的是對中國的民族想像。列強侵略,異族入侵,西方仗著船堅砲利硬是把那套不同於中國的觀念思想,移植了過來。   說洋顧問們對中國是沒有貢獻的,或許是過於苛刻的說法,至少這群西方傳教士或中介者們所帶給中國的正是中國所欠缺的:天文曆法的再興革、西方醫學觀念、法律知識、國際貿易、譯書、民主政治、現代武器等等,全是中國在現代化歷程中必要的元素。只是這現代化的觀念終究是建基在西方的思想觀念上,中國再怎麼努力追上,也永遠落在西方後面。加上對原有的文化傳統的輕忽漠視,突然間中國就像是失根的國度,彷彿一切都在重新學步。過往的偉大文明發展歷程,突然間成了敝屣,全被拋到腦後了。   中國人努力向西方人學習,這群洋顧問們所影響的往往是這國家社會中舉足輕重的人士,整個向西方轉向,中國就真的被改變了。殘留下來的往往是古老中國的象徵,隨著現代化腳步的推展,也將一點一滴的消失。   真正感受到難過的是現在不論台灣或中國,依舊在西方觀念的主導下,努力掙得自己該有的定位,不過再怎麼努力,再怎麼聲嘶力竭,還是得在別人的關照下小心翼翼的踏著自己前進的步伐,至於那目標則永遠說不清楚。這是自從馬關條約以後西方再也看不起中國以後而來的自卑,連帶影響我們看待自己的方式。不只是外國的月亮比較圓,外國的說法比較正確,我們也不斷努力迎合所謂「國際」的看法。再也不需要洋顧問們了,我們早就心悅臣服的跪倒在西方的價值觀念裏。   中國早就徹徹底底的改變了,不論是中國大陸時而興起狂熱的民族主義,或是台灣老是說不清楚,也沒敢說清楚的主權爭議,全是得看國際的臉色。史景遷所點出的是西方的前進與中國的遲滯,換個角度看,中國似乎也接受了。船堅砲利如此,科技發展也是。史景遷樂觀的以為中國早內化了這些,我所感受到的卻是中國換了個新的塗裝,骨子裏還是那老朽的模樣。
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